Hindistan’ın sömürge tarihi İngiliz İmparatorluğu’nun ülkeden çekilmesinden onlarca yıl sonra da yeni araştırmalara konu oluyor.

Deborah Baker’ın ‘The Last Englishman: Love, War and The End of Empire’ (Son İngilizler: Aşk, Savaş ve İmparatorluğun Sonu) adlı kitabında Londra, Calcutta ve Everest üçgeninde sömürgeciliğin son neslinin hikâyesi anlatılıyor. Kitaptaki karakterler arasında yazarlar, sanatçılar, ajanlar ve kaşifler var. Bunlardan en göze çarpanı ise Bengalli bir şair olan Sudhin Data. Şairin İngiliz emperyalizmine nefreti Avrupa edebiyatına sevgisiyle çelişiyor ve adeta bir metafora dönüşüyor.

Baker’ın kitabı bir biyografi niteliği taşıyor ve son İngilizlerin iki önemli ismine odaklanıyor. John Auden, Himalayalar’da araştırma yapan önemli bir jeolog. Michael Spender ise Everest Dağı’nın kuzey yüzünün ayrıntılı bir haritasını çıkaran ilk kişi. İkisi de Everest’in zirvesini İngilizlere veren yolculuğun parçası. Everest’in zirvesine sahip olmak İngiltere için Hindistan’da güce de sahip olmak demektir. İkili arasındaki rekabete bir yenisi de iki araştırmacının aynı kadına aşık olmasıyla alevleniyor: Londralı bir ressam olan Nancy Sharp’a.

Biyografi ve tarih kitabı olarak sınıflandırılan Son İngilizler, İngiliz İmparatorluğu’nun ülkeden çekilmesini akıcı bir dille anlatıyor. Pulitzer Ödülü ve Ulusal Kitap Ödülü sahibi Deborah Baker’ın yoğun antropolojik ve arşiv araştırması roman sanatının öğeleriyle birleşiyor.

The Last Englishmen, Graywolf Press tarafından yayımlandı.